Voor de uitvoering van het milieubeleid is het noodzakelijk dat bevoegde gezagen beschikken over informatie van bedrijven. Daarbij kan een spanningsveld ontstaan tussen de belangen van bedrijven en het belang van openbaarheid van milieu-informatie. Regelmatig willen bedrijven uit concurrentieoverwegingen hun brandstofgebruik, energiegegevens, productiegegevens en emissiegegevens op installatieniveau alleen ter beschikking stellen aan hun bevoegde instantie en niet openbaar maken. 

Vanwege allerlei wijzigingen, zoals in het kader van de Wet open overheid (Woo), de Omgevingswet, de ontwikkelingen in Europa met betrekking tot de IED en E-PRTR en de daarom inmiddels ingetrokken Circulaire vertrouwelijke behandeling, is het beeld over welke gegevens wel of niet als vertrouwelijk zijn aan te merken in de praktijk niet meer volledig (duidelijk). Door het Ministerie van Infrastructuur en Waterstaat wordt gewerkt aan een actualisatie van de genoemde circulaire. De ontwikkeling van de jurisprudentie naar aanleiding van reeds ingediende Woo-verzoeken is daarvoor medebepalend.

Hieraan raakt artikel 10.45 van het Omgevingsbesluit. Hierin staat hoe het bevoegd gezag moet handelen bij geheimhouden van gegevens.
 

Let op: Hiernavolgende informatie  over vertrouwelijkheid is op onderdelen mogelijk niet meer actueel in het licht van de eerdergenoemde wijzigingen en zal worden geactualiseerd zodra hierover volledige duidelijkheid bestaat.
 

In dit onderdeel aan de orde in welke gevallen een beroep zou kunnen worden gedaan op vertrouwelijke behandeling van bepaalde via het Integraal PRTR-verslag aangeleverde gegevens. Dit onderdeel is relevant voor zover het gaat om bedrijfs- en fabricagegegevens en NAW-gegevens. Daarbij is tevens van belang in hoeverre het gaat om milieu-informatie en informatie over emissies.

Hierbij wordt de relevante wet- en regelgeving toegelicht. Waar mogelijk is dit vertaald naar praktische tips ten behoeve van bedrijven en bevoegde instanties. Verder komt aan de orde hoe wordt omgegaan met vertrouwelijke gegevens in relatie tot andere rapportageverplichtingen van de lidstaat richting de Europese Commissie en wat er met de gegevens gebeurt.